Klimaatverandering - Stemmen uit Nepal

1 November - Het nieuws op de Vlaamse radio:

'' Vandaag beginnen de klimaatonderhandelingen op de COP 26, de 26ste Internationale Klimaatconferentie. Het wordt de Top van de Waarheid genoemd. In 2015 kwamen de wereldleiders in Parijs overeen om de opwarming van de aarde onder de 2 en liefst onder de anderhalve graad te houden, maar hoe we dat precies zouden doen is nooit vastgelegd. De afgelopen 6 jaar is de hoeveelheid CO2 die we in de atmosfeer sturen alleen maar toegenomen, dus nu zal aan alle landen gevraagd worden welke strenge en concrete maatregelen we gaan nemen om de opwarming zoveel mogelijk binnen de perken te houden en ook hoe de rijke landen de armere landen die nu al veel meer onder de klimaatverandering lijden financieel gaan ondersteunen. De opwarming en verandering van het klimaat gaan steeds sneller. Op sommige plekken betekent het extreme hitte en bosbranden, bij ons was het dan weer intense regenval.''


Zo is het ook in Nepal...

31 oktober - een artikel in The Kathmandu Post (Engelstalige krant in Nepal):

" Iets meer dan een week nadat het ministerie van Hydrologie en Meteorologie de terugtrekking van de moesson uit het land aankondigde, sloeg een ongewone westelijke storing toe in het Himalayagebergte, en veroorzaakte midden oktober extreem hoge regenval. De stortbui, die ongeveer drie dagen aanhield, met sporadische wolkbreuken over het westelijke deel van het land, trok geleidelijk naar het oosten, eiste levens en veroorzaakte schade aan eigendommen. Minstens 107 mensen kwamen om het leven bij aardverschuivingen en overstromingen in het hele land, en nog eens 31 zijn nog steeds vermist. In de Terai belandde geoogste rijst, ter waarde van 8 miljard roepies, onder water. Gezwollen rivieren spoelden op veel plaatsen bruggen weg, waardoor wegen en snelwegen beschadigd raakten. De ongewone regen viel samen met het Dashain-festival, dat uitbundig werd gevierd met mensen die op reis waren om hun familie te bezoeken. Boeren waren blij met de rijstoogst die ze dankzij de tijdige moessonregens in juli op tijd konden planten. Helaas, de regen in oktober verpestte de opwinding.''


Welke invloed hebben klimaatverandering en vervuiling op Nepal en wat doen de Nepalezen om dit tegen te gaan?

Natuurlijk is het probleem in Nepal net zo ingewikkeld als in de rest van de wereld en kan het niet volledig worden besproken in dit korte artikel. Maar we vonden het belangrijk om verschillende Nepalese mensen een stem te geven.

Teeka Bhattarai, onderwijsactivist van het Centre for Educational Policies and Practices, is al tientallen jaren actief of het vlak van landbouw. Hij argumenteert dat er veel manieren zijn om de klimaatverandering om te buigen en zelfbeheersing te tonen bij het verminderen van ons consumptieniveau, waarbij je alleen die goederen koopt die je kunt hergebruiken en recycleren. De beste manier om les te geven over het milieu en de klimaatcrisis, is om kinderen te leren hoe ze kunnen tuinieren en eetbare gewassen verbouwen. Het brengt alle wetenschap naar het praktische niveau en geeft je de kans om te vertellen waarom het beschermen van onze natuurlijke leefomgeving zo belangrijk is. Je kunt bomen planten op schoolterreinen, levende, groene schoolomheiningen planten en moestuinen aanleggen. Het geheel moet worden ondersteund door het schoolleerplan en een element zijn in de evaluatie van de leerlingen.

Purna Gautam woont in de hoge Himalaya, in het noordoosten en is er directeur van de overheidsschool van Melamchi Ghyang, een bergdorp in het district Helambu.
Voor die regio was de moesson in juli géén zegen, vertelt hij. De rivier overstroomde, Melamchi Bazaar in de vallei en de rijstvelden errond werden onder puin en modder bedolven. 27 mensen stierven, 400 huizen werden vernield en bijna 2000 mensen moesten hun huis achterlaten. Een grootschalig drinkwaterproject ging verloren... De elektriciteitslijnen werden weggespoeld, evenals 6 houten bruggen voor jeeps en 8 hangbruggen naar de hoger gelegen dorpen, die alleen nog met de helikopter kunnen bevoorraad worden. Net als bij de aardbeving in 2015 moesten de mensen weer hun toevlucht nemen tot tijdelijke shelters... Door diezelfde aardbeving kwam er een barst in een hogere gletsjer, waar ook de rivier ontspringt. De toekomst in het gebied is onzeker...

Krishna Paudel is voedselactivist en leider van de campagne 'Agriculture for Food'. Hij zegt dat het recht op voedselsoevereiniteit betekent dat de Nepalese regering mechanismen en infrastructuur moet opzetten om lokale zaden te beschermen, subsidies aan boeren moet verstrekken en ecologische landbouwmethoden aanmoedigen door voldoende organische mest op de markt te brengen - maar de regering neemt nog geen initiatieven op dat vlak.

Binod Gurung, antropoloog en milieudeskundige, is bezorgd om de gevolgen van de milieuvervuiling. Hij vertelt hoe het stof afkomstig van de cementfabrieken de landbouwproductie in zijn thuisgebied, Dhankuta, in het zuidoosten, volledig verstoort. De bloemkolen zijn niet wit meer, maar grijs...

En wat te denken van Kathmandu, vol natuurwonderen en culturele schatten en nu een snel groeiende metropool van meer dan 3 miljoen mensen? De hoofdstad ligt in een vallei, waar luchtvervuiling komt vast te zitten tussen de bergen. Stof van onverharde wegen en steenovens aan de rand van de stad verpesten de lucht. Maar de grootste boosdoener is het verkeer. Het aantal voertuigen stijgt elk jaar met 14 %, drie keer sneller dan de bevolking. De inwoners van de stad kampen met de gevolgen voor de gezondheid. Ze reageren met een gelaten ''Ani ke garne?'' - ''Wat kunnen we eraan doen?'' Tegelijkertijd vinden ze creatieve oplossingen.

31 oktober - een artikel in The Kathmandu Post:

'' Mensen zijn begonnen met groenten kweken op daken, voornamelijk vanwege de steeds stijgende prijzen van groenten in de Vallei en het overmatige gebruik van pesticiden. De lockdown van vorig jaar gaf hen de tijd om de planten te verzorgen: guave en dragonfruit, bloemkolen in bakken, Chinese prei en bonen in zakken en plastic kratten. Ze worden aangemoedigd om biologisch afbreekbaar afval en spoelwater uit de keuken te gebruiken. Ze maken compost van ui, aardappel en banaan voor de groenteteelt op het dak en geven de planten water dat waarmee ze rijst of linzen hebben gewassen.''


Mensen zijn creatief, passen hun gedrag aan en zetten kleine en persoonlijke stappen om hun levensomstandigheden te verbeteren. Maar enorme inspanningen, concrete acties van de verschillende naties en internationale solidariteit zullen nodig zijn om de aarde en de toekomst van onze kinderen te beschermen.

Carine Verleye